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Jim Guryk et Thomas Bjorn au Captains' Challenge
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Bjørn et Furyk mènent le Captains Challenge

• Les capitaines de la prochaine Ryder Cup ont mené deux équipes de golfeurs juniors en compétition amicale
• Ils ont ensuite animé un atelier avec plus de 750 enfants
• Ces activités faisaient partie des célébrations « Plus qu'un an ! » 2018

Thomas Bjørn et Jim Furyk se sont affrontés aujourd'hui au Golf National, le site de la Ryder Cup 2018, où les deux capitaines ont menés des équipes de golfeurs juniors dans un Captains' Challenge spécial.

Le duo a été rejoint par huit membres issus de l'élite jeunesse de la Fédération française de golf – quatre garçons et quatre filles – pour jouer sur le parcours de L'Albatros, qui sera le deuxième site continental européen seulement à accueillir la Ryder Cup, pour la première fois en 2018.

Le Captain's Challenge était parrainé par Paul Armitage, directeur du Golf National, avec la participation du capitaine européen Thomas Bjørn et de son homologue américain Jim Furyk, chacun à la tête d'une équipe mixte pour cette compétition amicale en cinq trous – jouée sur le premier et les célèbres 15e, 16e, 17e et 18e trous du Golf National.
 
Le match était divisé en deux parties, avec de quoi garder un souvenir inoubliable pour les huit juniors sur ce parcours qui accueillera 24 des meilleurs joueurs mondiaux dans seulement 12 mois.

L'équipe Bjørn, représentée par Mathilde Claisse, Dimitri Mary, Lilas Pinthier et Thomas Boulange, et l'équipe Furyk, avec Candice Mahe, Pierre Pineau, Evangeline Prevot et Clement Charmasson, ont reçu des drapeaux dédicacés par les deux capitaines en souvenir de la journée.

Le Captains' Challenge s'est joué sous les regards de plus de 750 élèves de la région, qui ont également pu entendre Bjørn et Furyk partager leur expérience pendant l'atelier animé par les deux capitaines sur le parcours d'entraînement. Ce groupe était composé d'élèves de l'école Robert Desnos, de Guyancourt, venus à vélo au Golf National plus tôt dans la journée, après avoir reçu la visite des deux capitaines qui ont passé un peu de temps dans leur salle de classe pour découvrir le travail de ces enfants dans le cadre du programme éducatif Mon carnet de golf.
 
« Aujourd'hui, à voir tous ces enfants motivés par le golf, je me suis senti retomber en enfance, a déclaré Thomas Bjørn. C'était une belle occasion de me souvenir d'où je viens. C'était très positif de voir toute cette excitation autour de la Ryder Cup en France aujourd'hui.

C'est un pays où le golf n'est pas le sport le plus populaire, et où la Ryder Cup n'a pas d'héritage, pas d'histoire. Alors l'apporter ici et voir des écoliers s'impliquer, voir ces fantastiques jeunes joueurs à l'œuvre pendant le Challenge, ça m'a vraiment fait chaud au cœur. Ils sont vraiment motivés par la Ryder Cup, ça se sent.

J'ai beaucoup apprécié mes discussions avec Jim sur le parcours, et avec les enfants aussi. J'essayais de leur parler du golf. Ils ont énormément de talent, et je pense qu'ils ont un brillant avenir de golfeurs devant eux. On a tous cette anecdote de quelqu'un qui nous a un jour dit quelque chose qui nous est resté toute notre vie. Un commentaire fait à un enfant comme ça, ça peut faire une énorme différence. J'espère que nous avons réussi à transmettre aujourd'hui quelque chose qui leur restera et en fera de grands joueurs. »

« La visite de l'école ce matin était super, et c'était génial de voir ces joueurs parmi l'élite des juniors disputer un foursome, a déclaré Jim Furyk. C'était très agréable de voir le parcours du golf et de profiter de la journée avec les enfants.

Il y a eu de très beaux moments de golf pendant le Captains' Challenge. Les jeunes étaient un peu nerveux au début, mais ils sont phénoménaux. Et ce ne sont pas seulement d'excellents joueurs. J'ai vraiment aimé les voir interagir. Ils s'aident mutuellement à analyser les putts, et ils avaient le sourire pendant toute la partie.

Je pense que c'était vraiment une super expérience pour eux. Je ne peux même pas m'imaginer à leur place, à 16, 18 ans. À leur âge, à devoir jouer ces coups, j'aurais été terriblement nerveux.

L'atelier aussi était génial. On s'est beaucoup amusé à échanger avec les enfants. Des jeunes comme eux, on aime qu'ils prennent plaisir à golfer, à partager… On veut qu'ils trouvent ça fun. Les voir crier, encourager, s'amuser comme ça, c'était vraiment bien. C'était exactement ce qu'on espérait. »

Richard Hills, directeur de la Ryder Cup Europe, a déclaré : « La Ryder Cup se définit par le respect mutuel et l'inclusion, et des événements tels que le Captains' Challenge en sont la démonstration. Le Captains' Challenge ainsi que l'atelier montrent que le golf est accessible aux filles comme aux garçons, et j'espère que tous les juniors d'aujourd'hui seront inspirés par cette expérience unique au Golf National.

Thomas et Jim sont de merveilleux ambassadeurs de notre sport et de la Ryder Cup, comme nous avons pu le voir lors des activités. Ils ont offert à tous les participants le souvenir d'une journée inoubliable. »

Pascal Grizot, président du comité Ryder Cup France 2018, a déclaré : « Ce jour restera un souvenir impérissable dans la mémoire des nombreux enfants des écoles de Saint-Quentin-en-Yvelines et d'ailleurs. Nos équipes d'élite junior ont également vécu un grand moment au Golf National avec les deux capitaines.

C'est là la beauté des grands événements sportifs, et croiser le chemin d'une légende. La Fédération française de golf ne pouvait pas rêver de meilleur début pour les célébrations « Plus qu'un an ! », et ces deux jours aideront à faire connaître la Ryder Cup du public français. »

Le Golf National, en France, organisera la Ryder Cup 2018 du 28 au 30 septembre 2018, et l'Europe tentera de récupérer la Ryder Cup suite à sa défaite l'année dernière au Hazeltine National. L'équipe de Bjørn cherchera à prolonger son impressionnante série de victoires à domicile, remontant à Valderrama en 1997.