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Thomas Bjorn
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Europe 2016

La nomination de Bjørn bien accueillie

La nomination de Thomas Bjørn au poste de capitaine européen pour la Ryder Cup 2018 a été sincèrement félicitée par quatre de ses pairs au Hazeltine National cette année.

Le Danois a été sélectionné lundi par un groupe de cinq membres afin de mener l'Europe au Golf National en vue de récupérer le trophée perdu pour la première fois en huit ans au Minnesota en s'inclinant 17-11 face aux États-Unis.

Sa première expérience de la défaite remonte à cet octobre, où Ian Poulter était lui-aussi vice-capitaine, et l'Anglais, également héros à la Ryder Cup à de multiples reprises, est convaincu que Bjørn a ce qu'il faut pour être l'homme qui permettra à l'Europe de renouer avec le succès.

« Je trouve qu'il s'agit d'une excellente nomination pour Thomas, a-t-il déclaré. C'est un homme qui a non seulement énormément d'expérience en Ryder Cup en tant que joueur mais il a également participé aux dernières Ryder Cups au poste de vice-capitaine.

« Thomas connaît tout ce qu'il y a à savoir au sujet de la Ryder Cup. Ce sera un immense honneur pour lui, il acceptera très bien ce rôle et il fera un travail fantastique.
« Il fera un bon capitaine. Il sera très vocal, ce n'est pas un homme silencieux, il ne l'a jamais été. Thomas pensera à tout et il fera du très bon travail. »

Justin Rose est un autre golfeur qui a joué avec Bjørn et qui a pu l'admirer au poste de vice-capitaine, et il estime que sa proximité avec les joueurs, via sa position de président du Comité des joueurs du Tour, et son récent programme de jeu s'avéreront précieux.

« Thomas a toujours véritablement été au centre de tout ce qui se passe sur l'European Tour, a-t-il expliqué.

« Cela fait longtemps qu'il fait partie du Comité des joueurs et en matière des décisions prises concernant les politiques du Tour, il est toujours très impliqué dans ce processus.
« Je pense donc que ce rôle lui conviendra bien. Il est naturellement très à jour en termes de jeu. Il participera énormément au Tour. Il adoptera une approche pratique avec les joueurs. »

Danny Willett a pu faire l'expérience de cette approche pratique lors de sa première participation au Hazeltine National cet automne, et il s'est fait un plaisir de donner à Darren Clarke, alors capitaine et désormais membre du groupe de sélection, une évaluation positive de Bjørn.

« Il s'agit d'une excellente nomination, a-t-il déclaré. Je suis certain que Clarkey a demandé à la plupart des gars, comme à moi-même, ce que nous aimions chez Thomas afin de voir ce que nous pensions.

« Il a été très efficace avec moi lors de ma première Ryder Cup, il s'est assuré que j'étais à l'aise et que j'avais l'impression de faire partie de l'équipe, il me demandait comment je me sentais et faisait tout ce qu'un vice-capitaine doit faire. Il a une très forte personnalité, il ne se laisse pas faire.

« C'est un homme sur qui on peut s'appuyer et il est assez fort que pour vous soutenir. De nombreuses personnes n'arrivent pas à voir ce côté-là, mais c'est un homme fantastique quand on a besoin d'aide, et il remplit aussi très bien ce rôle. »

Rafa Cabrera Bello participait également pour la première fois à Hazeltine et il estime que l'expérience de Bjørn lui a permis de remporter le respect de tous ses pairs.
« Je suis très content pour Thomas, a-t-il dit. Il a participé à de nombreuses Ryder Cups, il a souvent été vice-capitaine, il est respecté par tous les joueurs, je pense donc vraiment qu'il fera un excellent capitaine.

« Il sait déjà tout ce qu'il y a à savoir au sujet de la Ryder Cup. C'est clairement un battant, je pense que c'est une excellente caractéristique pour un capitaine. »