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Rory McIlroy et Thomas Pieters
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Europe

Clarke maintient le duo Pieters/McIlroy pour les parties en quatre balles de samedi

Rory McIlroy et Thomas Pieters tenteront de décrocher trois point en autant de parties disputées ensemble après que le capitaine européen Darren Clarke a choisi de maintenir le duo pour la session en quatre balles du samedi après-midi au Hazeltine National.

Le duo européen, qui a battu Rickie Fowler et Phil Mickelson 4 et 2 lors du premier match de la deuxième journée de la Ryder Cup 2016, tentera de conserver son résultat de 100 % de victoires alors qu'il entame la quatrième session contre le rookie Brooks Koepka et le golfeur au jeu long Dustin Johnson à partir de 1230, heure locale.

Pour le reste, dans le deuxième match à partir de 1245, Danny Willett reviendra en jeu avec son compagnon et compatriote Lee Westwood pour affronter Ryan Moore et JB Holmes. Aucun de ces quatre golfeurs n'a joué samedi matin.

Après s'être inclinés 4 et 2 en foursome vendredi matin, Martin Kaymer et Sergio Garcia seront réunis pour le troisième match contre Phil Mickelson et Matt Kuchar à partir de 1300.

Pour la revanche de leur partie en quatre balles de l'après-midi de la première journée, Henrik Stenson et Justin Rose affronteront Jordan Spieth et Patrick Reed pour le quatrième match à partir de 1315. Les Européens espèreront répéter la forme qui leur a permis de battre les Texans 5 et 4 vendredi.

Il y a vingt-quatre heures, l'Europe était menée 4-0 après leur première défaite totale en première session de Ryder Cup en 41 ans. Le retard a été réduit à deux points après que les Européens ont remporté la session en quatre balles de vendredi après-midi 3-1. À présent, après la victoire en foursome samedi matin de Pieters et McIlroy, de Rose et Wood et une moitié de parcours héroïque de Garcia et Rafa Cabrera Bello, qui ont rattrapé un retard de quatre points avec six trous à jouer contre Spieth et Reed, l'écart n'est plus que d'un point et le capitaine Clarke espère conserver cet élan.

« Ils sont forts, a déclaré Clarke au sujet des duos de l'après-midi. Quand on regarde les golfeurs sur le parcours, la plupart d'entre eux sont très expérimentés et ils veulent jouer pour gagner.

« Pour beaucoup d'eux, je sais que c'est le quatrième match d'affilée, mais ils sont prêts.

« C'est une chose [jouer cinq matchs] dont j'ai discuté avec chacun d'entre eux auparavant. Ils sont tous d'accord de le faire et c'est ce qu'ils font. »