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Thomas Bjorn, capitaine de l'équipe Europe pour la Ryder Cup
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Europe 2016

La course à la Ryder Cup européenne commence à Prague

La compétition pour les qualifications automatiques dans l'équipe d'Europe de la Ryder Cup 2018 commence cette semaine au D+D REAL Czech Masters, et le capitaine Thomas Bjørn se prépare à évaluer tous les participants pendant les 12 prochains mois.

Le tournoi de cette semaine qui a lieu sur le parcours de l'Albatros à Prague est la première compétition de l'European Tour où les joueurs pourront gagner des points dans le but de rejoindre l'équipe de 12 de Bjørn amenée à jouer au Golf National l'année prochaine. Lors de cette rencontre, l'équipe d'Europe se fixe pour objectif de battre son dernier record impressionnant à domicile face aux États-Unis.
 
Le processus de qualification se terminera, de façon appropriée, lors du Made in Denmark 2018 sur le parcours Silkeborg Ry Golfklub, bien connu de Bjørn, après quoi les quatre premiers joueurs de la European Points List, suivis par ceux issus de la World Points List, seront automatiquement intégrés à l'équipe de Bjørn.

Bjørn, lui-même trois fois vainqueur de la Ryder Cup, aura droit à quatre jokers pour Paris, et avec toute une brochette de joueurs européens de talent, le Danois a vraiment hâte de pouvoir enfin commencer le processus de sélection de la meilleure compétition de golf par équipes.

« Á partir de maintenant les choses vont devenir bien plus concrètes car on va commencer à voir ceux qui jouent bien ou pas », a-t-il déclaré.

« Jusqu'à maintenant il y a eu beaucoup de planification, mais maintenant toute mon attention est dirigée vers les 12 personnes qui vont jouer, ce qui est de loin la chose la plus importante.

« Je suis très proche de beaucoup de joueurs, nombre d'entre eux étant de grands amis à moi, alors j'essaie de trouver le bon équilibre entre ma position de capitaine et ces amitiés.

« La plupart de ces relations s'étendent au-delà de la Ryder Cup, et je dois intégrer le fait d'être le capitaine de ces joueurs, de même que certains seront présents, d'autres non.

« Ma porte restera toujours ouverte car je suis le capitaine de tous les membres du circuit nés en Europe, et pas seulement des joueurs que tout le monde voit déjà intégrer l'équipe.

« Tous pensent avoir une chance de jouer dans l'équipe. Il y aura peut-être deux ou trois joueurs qui créeront la surprise et il va falloir que j'observe tout cela d'un esprit ouvert.

« J'ai déjà discuté avec quelques-uns des anciens capitaines. J'essaierai de parler avec la plupart d'entre eux en cours de route et d'en apprendre le plus possible.

« Les projecteurs seront braqués sur ces 12 joueurs et pas sur moi. Je sais que par moments je serai sur le devant de la scène, mais je préfère mettre les joueurs en vedette car ce sont eux qui méritent toute cette attention.

« Nos joueurs comptent parmi les meilleurs du monde du golf et je contenterai de rester à l'écart pour les conseiller du mieux que je peux.

« Il y a tellement de joueurs talentueux en ce moment. Si vous prenez les personnes classées de 25ème à 30ème dans la Race to Dubai, vous verrez qu'elles sont ultra talentueuses et ultra compétentes, pour autant on ne sait si ce sont elles qui l'année prochaine réussiront à se hisser parmi les meilleurs joueurs d'Europe et ainsi intégrer l'équipe.

« Je ne me fais pas de souci parce qu'il y a tellement de joueurs doués et parce qu'il y a toujours ceux qui ont de l'expérience à revendre aussi.

« Vu comme les choses s'annoncent à l'heure actuelle, j'aime à penser que l'équipe sera bien équilibrée. Il lui faut des nouveaux venus et des gens d'expérience aussi. »

Parmi les changements annoncés plus tôt cette année, les points remportés lors des derniers tournois du processus de sélection de la Ryder Cup 2018 pèseront plus lourd dans la balance de sorte que l'équipe d'Europe soit à l'image des joueurs en forme au moment où se déroulera l'événement.

Les points de la Race to Dubai et les points du classement mondial gagnés lors de ces tournois seront multipliés par 1,5 pour les deux listes de qualification respectives. Le premier événement qui bénéficiera de ces points augmentés lors de la saison 2018 sera le BMW PGA Championship à Wentworth.

Bjørn aura également droit à quatre jokers dans sa manche, au lieu de trois, tandis qu'aucun point de qualification pour la Ryder Cup ne pourra être obtenu lors de tournois qui se dérouleraient parallèlement à la Rolex Series où que ce soit dans le monde, à la fois en 2017 et en 2018.