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Paul Armitage, Gwénaëlle Maret-Delos et Richard Hills
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Europe

L'arrivée du trophée emblématique à la gare St Pancras International attire l'attention des fans vers la France et la Ryder Cup 2018

À moins d'un an de la 42e édition de la Ryder Cup au Golf National, en France (organisée du 28 au 30 septembre 2018), les fans de golf et les voyageurs ont pu profiter d'un rendez-vous unique avec l'un des trophées sportifs les plus célèbres lorsqu'il était exposé en public à la gare St Pancras International de Londres.

Après sa visite à Paris pour les célébrations plus qu'un an avant la Ryder Cup, durant lesquelles les capitaines européen et américain Thomas Bjørn et Jim Furyk ont participé à diverses activités promotionnelles, dont l'envoi de balles de golf depuis la tour Eiffel, le trophée était l'attraction principale de la gare Eurostar de Londres le jeudi 26 octobre.

Les fans ont eu l'opportunité de s'asseoir dans la voiturette de golf du capitaine européen et de prendre des selfies avec le trophée (#FeelFranceRC18).

L'événement présentait également la France, le pays organisateur de la prochaine rencontre entre l'Europe et les États-Unis, en tant que destination idéale pour les golfeurs professionnels avant, après et pendant la Ryder Cup 2018.

Gwénaëlle Maret-Delos, directrice générale d'Atout France UK & Ireland, l'agence de développement du tourisme français qui a organisé le Ryder Cup Rendezvous, a déclaré :

« On dénombre 600 parcours de golf en France, dont certains des plus beaux parcours d'Europe. Bien que la France soit le pays le plus visité au monde, elle n'est pas très célèbre en tant que destination de golf. La Ryder Cup 2018, diffusée dans le monde entier depuis le Golf National, encouragera certainement davantage de golfeurs à opter pour la France, pour nos parcours et, naturellement, pour l'après-golf lors de leurs prochaines vacances de golf. »

En 2016, le France a accueilli 82,6 millions de touristes internationaux, dont 11,9 millions de personnes provenant du Royaume-Uni par train, ferry ou avion. Pour la première moitié de l'année 2017, les chiffres indiquent une augmentation de 5 % par rapport à l'année précédente en termes de touristes britanniques en France.

Les régions les plus populaires pour les golfeurs britanniques sont la Normandie, la Bretagne et la Provence, ainsi que la région de Paris. Le Golf National ne se trouve qu'à 21 miles du centre de Paris.

Le nombre de golfeurs se rendant en France pourrait être renforcé par l'annonce d'Eurostar en tant que fournisseur officiel de la Ryder Cup 2018, assurant le déplacement des représentants de l'équipe européenne à Paris en septembre.

Richard Hills, directeur de Ryder Cup Europe, a déclaré : « Le Golf National, Paris et la France sont prêts pour la Ryder Cup et ils constitueront ensemble un fantastique organisateur pour la 42e édition de ce tournoi, qui est devenu l'un des plus grands événements sportifs au monde.

« Dans moins d'un an, les représentants de l'équipe européenne partiront de la gare St Pancras International de Londres en Eurostar à destination de Paris. Je suis certain que les fans et les golfeurs se rendront eux-aussi à Paris au cours des prochains mois afin de jouer sur les plus beaux parcours du pays et soutenir leur équipe en septembre. »

Le Golf National, en France, organisera la Ryder Cup 2018 du 28 au 30 septembre 2018, et l'Europe tentera de récupérer la Ryder Cup suite à sa défaite l'année dernière au Hazeltine National. Sous la direction du capitaine Thomas Bjørn, l'équipe cherchera à prolonger son impressionnante série de victoires à domicile, qui remonte à 1997.