Vice-capitaines de l'équipe Europe
Robert Karlsson, vice-capitaine de l'équipe d'Europe
Vice-capitaines de l'équipe Europe

Europe

Thomas Bjørn nomme Robert Karlsson premier vice-capitaine

Thomas Bjørn, capitaine de l'équipe européenne pour la Ryder Cup 2018, a nommé le suédois Robert Karlsson premier de ses vice-capitaines pour la compétition qui opposera son équipe à celle des États-Unis au Golf national de Paris.

Robert Karlsson a déjà représenté l'Europe en Ryder Cup à deux occasions, la première au sein de l'équipe de tous les records de 2006 au K Club d'Irelande, et la seconde au Valhalla, dans le Kentucky, en 2008, où il a battu Justin Leonard 5&3 en simple. La même année, il triomphe en tant que meilleur joueur de l'European Tour, au Harry Vardon Trophy – devenant le premier suédois à détenir le titre tout en gagnant la Coupe du monde de golf aux côtés d'Henrik Stenson.

Ce golfeur de 47 ans est le premier des vices-capitaines nommés par Thomas Bjørn, à l'équipe duquel il apporte une expérience considérable sur l'European Tour, où il cumule 560 participations, avec 11 titres gagnés au cours de ses 28 années de carrière. Il a également terminé dans le top 10 de chacun des quatre championnats majeurs.

Sa nomination a été annoncée à la veille du Nordea Masters au Barsebäck Golf and Country Club, dans sa Suède natale. « C'est avec grand plaisir que j'annonce la nomination de Robert Karlsson en tant que premier de mes vices-capitaines pour la Ryder Cup 2018, a déclaré Thomas Bjørn. Je le connais en tant que joueur et en tant que vice-capitaine lors des précédents Ryder Cup auxquelles j'ai participé, et j'ai la conviction qu'il est absolument vital d'avoir à ses côtés des gens aussi implicitement dignes de confiance que l'est Robert.

Il est l'un de mes plus proches amis sur le Tour depuis des années, et bénéficie d'un profond respect de la part de tous les joueurs de sa génération comme de la prochaine. En tant qu'ancien numéro 1 européen, son parcours est des plus impressionnants, et il connaît bien l'atmosphère unique qui est celle de la Ryder Cup, où il a représenté l'Europe aussi bien à domicile qu'aux États-Unis.

Robert me sera d'un précieux secours au cours des 16 prochains mois de préparation, que ce soit pour l'analyse statistique des joueurs ou l'honnêteté avec laquelle il répondra à toutes mes questions. Je suis ravi de l'avoir dans mon équipe. »

Et Karlsson, de son côté, ajouté que « Recevoir cet appel de la part de Thomas était un grand moment pour moi, et je suis impatient de reprendre part à la Ryder Cup. C'est un grand honneur que d'être vice-capitaine, et une grande source de motivation pour les 16 prochains mois.

Avec mon expérience sur l'European Tour et après avoir participé à deux Ryder Cups, je sais ce qui attend les joueurs. Je les connais bien, et je connais encore mieux Thomas – je serai toujours là pour l'aider. »

Les qualifications pour l'équipe d'Europe de 2018 commenceront au D+D Real Czech Masters du 31 août au 3 septembre 2017. La compétition en elle-même se jouera en France, au Golf national, du 28 au 30 septembre 2018, et sera l'occasion pour l'Europe d'essayer de reprendre la Ryder Cup après sa défaite de l'année dernière au Hazeltine National – et de prolonger une série de victoires à domicile qui remonte jusqu'à Valderrama en 1997.