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Thomas Bjørn
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Thomas Bjørn a été nommé capitaine européen pour la Ryder Cup de 2018

  • Un groupe de cinq membres a sélectionné l'homme de 45 ans en tant que capitaine pour l'édition qui se disputera au Golf National
  • Bjørn devient ainsi le premier Danois à diriger l'équipe européenne
  • Il a participé sept fois à la Ryder Cup, trois fois en tant que joueur et quatre fois en tant que vice-capitaine


Thomas Bjørn a été nommé au poste de capitaine européen pour la Ryder Cup de 2018, qui se disputera au Golf National de Paris, en France, du 28 au 30 septembre 2018.

L'homme de 45 était le premier golfeur danois à représenter l'Europe face aux États-Unis lors de sa première participation, sous Seve Ballesteros en 1997, à la première édition du tournoi bisannuel disputée sur le continent Européen, à Valderrama, en Espagne. Vingt-et-un ans plus tard, il devient le premier Danois, et le premier Scandinave, à diriger l'Europe alors que la Ryder Cup revisite le continent européen pour la deuxième fois, au Golf National.

Bjørn apportera une énorme expérience au poste de capitaine, avec trois participations victorieuses au sein d'équipes européennes à la Ryder Cup, au Belfry en 2002 et à la victoire à Gleneagles en 2014, suite à sa première participation en 1997. Il a également été vice-capitaine à quatre reprises, sous Bernhard Langer en 2004, Colin Montgomerie en 2010, José María Olazábal en 2012 et Darren Clarke au Hazeltine National cette année. Il a également énormément contribué au développement de l'European Tour en tant que président du Comité de tournoi depuis 2007, un rôle auquel il va désormais renoncer suite à sa nomination au poste de capitaine.

Le golfeur aux 15 victoires sur l'European Tour, qui a terminé deux fois deuxième à l'Open Championship, connaît aussi particulièrement bien le parcours organisateur de 2018, y ayant participé à l'Open de France 14 fois au Golf National, sa troisième place partagée en 2007 marque sa meilleure performance.


 

Il a été sélectionné en tant que capitaine européen pour la Ryder Cup de 2018 par un groupe de cinq membres composé des trois derniers capitaines européens à la Ryder Cup (Clarke, Paul McGinley et Olazábal) ainsi que le directeur général de l'European Tour, Keith Pelley, et le membre du Comité de tournoi de l'European Tour Henrik Stenson.

Il a déclaré : « C'est un immense honneur que d'être nommé au poste de capitaine européen pour la Ryder Cup de 2018 à Paris. C'est l'un des plus beaux jours de ma carrière.

« En tant que joueur et vice-capitaine, j'ai examiné de nombreux capitaines et je me suis toujours demandé ce que ça doit faire de mener une équipe de 12 excellents golfeurs. C'est désormais mon tour d'occuper ce poste et il s'agit d'un moment passionnant pour moi.

« Cela fait si longtemps que je vis et respire l'European Tour, et durant ces deux prochaines années, je vais faire pareil avec la Ryder Cup. J'ai hâte de m'attaquer à cette tâche. »

La carrière de Bjørn à la Ryder Cup a démarré en 1997, lorsqu'il s'est qualifié au sein de l'équipe de Ballesteros, un an à peine après avoir remporté le premier de ses 15 titres sur l'European Tour au Loch Lomond World Invitational, et deux ans seulement après sa victoire au Challenge Tour Rankings en 1995. Il y a remporté un point et demi en deux matchs à Valderrama, faisant équipe avec Ian Woosnam pour battre Justin Leonard et Brad Faxon en quatre balles, et partageant sa partie contre Leonard en simple.

Lors de sa participation suivante en 2002, Bjørn a remporté deux points en quatre matchs au Belfry, faisant équipe avec Clarke pour battre Tiger Woods et Paul Azinger en quatre balles, et s'imposant contre Stewart Cink en simple.

Il a ensuite dû attendre 12 ans avant de participer pour la troisième fois en tant que joueur, se qualifiant au sein de l'équipe de McGinley à Gleneagles, où il a fait équipe avec Martin Kaymer pour remporter un demi-point contre Rickie Fowler et Jimmy Walker lors de la session en quatre balles du vendredi.

FAITS AU SUJET DU NOUVEAU CAPITAINE EUROPÉEN POUR LA RYDER CUP

Lors de la période entre sa deuxième et sa troisième participation, Bjørn a fait trois fois partie du personnel d'équipe, aidant Langer à Oakland Hills en 2004, Montgomerie au Celtic Manor Resort en 2010 et Olazábal à Medinah en 2012. Il a ensuite repris ce rôle sous Clarke au Hazeltine National cette année, marquant sa seule défaite en Ryder Cup.

Bjørn succède aujourd'hui à Clarke et il mènera l'équipe européenne en vue de récupérer la Ryder Cup, tout en cherchant à prolonger l'impressionnante série de victoires consécutives à domicile pour le continent à six.

Keith Pelley, directeur général de l'European Tour, au nom du groupe de sélection de Ryder Cup Europe, a déclaré : « Nous sommes ravis d'annoncer que Thomas a accepté l'invitation du groupe à occuper le poste de capitaine européen pour la Ryder Cup de 2018 au Golf National de Paris.

« Thomas possède de nombreuses caractéristiques exceptionnelles qu'il utilisera à son rôle de capitaine. Tout d'abord, il bénéficie d'une expérience incroyable grâce à ses trois participations victorieuses à la Ryder Cup en tant que joueur et à ses quatre participations en tant que vice-capitaine. C'est également un homme dévoué. Nous avons pu le constater au cours de ces neuf dernières années au poste de président du Comité de tournoi, nous savons donc qu'en tant que capitaine pour la Ryder Cup, il fera preuve du même engagement inébranlable.

« Troisièmement, il est passionné. Non seulement pour ce sport fantastique, mais aussi pour l'European Tour et pour l'équipe européenne et il souhaite faire de la Ryder Cup l'événement sportif le plus important possible. Avec de telles caractéristiques, je suis donc convaincu qu'il fera un excellent capitaine en Ryder Cup. »

LES MEILLEURS MOMENTS DE THOMAS BJORN À LA RYDER CUP EN IMAGES

Bjørn est le deuxième capitaine, après Clarke, à avoir été sélectionné via le nouveau processus de sélection de Ryder Cup Europe, la troisième méthode utilisée pour nominer les capitaines pour la Ryder Cup depuis l'accueil des golfeurs provenant du continent européen lors de l'édition de 1979, menée par John Jacobs, au Greenbrier, en Virginie occidentale.
 
Depuis lors et jusqu'en 1997, lorsque feu Ballesteros a mené l'Europe dans son pays natal, à Valderrama, les capitaines européens pour la Ryder Cup étaient sélectionnés par le Comité de la Ryder Cup, qui a à nouveau nommé Jacobs en 1981, Tony Jacklin en 1983, 1985, 1987 et 1989, et Bernard Gallacher en 1991, 1993 et 1995.
 
Toutefois, en 1999, Mark James fut le premier capitaine européen à être sélectionné par le Comité du tournoi de l'European Tour et ratifié par le Conseil de la Ryder Cup, un processus utilisé pour sélectionner Sam Torrance (2002), Bernhard Langer (2004), Ian Woosnam (2006), Sir Nick Faldo (2008), Montgomerie (2010), Olazábal (2012) et McGinley (2014).