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Voici ce que les modifications européennes représentent pour la Ryder Cup de 2018

La Ryder Cup Europe a annoncé certaines modifications importantes apportées à son processus de qualification pour le tournoi qui se déroulera en 2018 à Paris.

Après une défaite 17-11 au profit des américains au Hazeltine en octobre dernier - la première défaite de l'Europe depuis 2008 et seulement la troisième depuis 1999 - les Européens font leur possible pour aider le capitaine Thomas Bjorn à constituer la meilleure équipe qui soit pour 2018.

Voici ces modifications importantes :

- Bjorn aura quatre sélections de capitaine au lieu de trois. Russell Knox aurait apprécié cet ajout en 2016. Knox, un écossais, n'était pas membre de l'European Tour lorsqu'il remporta le WGC-HSBC Champions en 2015. Il remporta plus tard le Travelers Championship du PGA Tour à l'été 2016 mais le capitaine Darren Clarke lui préféra Thomas Pieters, un joueur belge qui avait participé à bien moins de tournois de l'European Tour.

- Plus de points seront attribués lors des tournois des dernières phases de qualification, afin de s'assurer que les joueurs performants aient une meilleure chance de faire partie de l'équipe. Ce processus aurait été à l'avantage d'Alex Noren en 2016. Son avancée de fin de saison est venue trop tard pour qu'il puisse faire partie de l'équipe.

- Il ne sera pas possible de gagner des points de qualification pour la Ryder Cup lors des tournois du PGA Tour qui se jouent les mêmes semaines que les Rolex Series, récemment initiés par l'European Tour. Il s'agit d'un groupe de huit événements au statut et aux prix plus élevés. Auparavant, des points étaient attribués lors de n'importe quel événement aux membres de l'European Tour - lors du PGA Tour ou autre - lorsque des points du classement mondial étaient disponibles. Les points du PGA Tour seront toujours disponibles aux membres de l'European Tour si les événements ne se déroulent pas en même temps que les Rolex Series.

Les Rolex Series 2017 sont constitués du BMW PGA Championship, du HNA Open de France, du Dubai Duty Free Irish Open organisé par la Rory Foundation, de l'Aberdeen Asset Management Scottish Open, de l'Italian Open, du Turkish Airlines Open, du Nedbank Golf Challenge et du DP World Tour Championship.

L'Europe semble emboîter le pas aux USA en ce qui concerne les révisions. Au fil des ans, les USA ont affiné leur processus, passant de zéro à deux, puis trois, puis récemment quatre sélections du capitaines. Les modifications initiées par l'Europe sont une tentative pour obtenir les meilleurs joueurs dans l'équipe qui jouera à Paris.

Traditionnellement, les USA ferment la course aux points après le PGA Championship. En 2016, le dernier tournoi majeur de la saison s'est joué plus tôt afin de s'adapter aux Jeux Olympiques, les joueurs pouvaient donc gagner des points au Barclays, un mois avant le début de la Ryder Cup.

Puis, au lieu d'effectuer toutes ses sélections de capitaine après le Deutsche Bank Championship - le second des quatre événements en playoff du PGA Tour - le capitaine Davis Love III utilisa juste trois de ses sélections. Il garda sa dernière sélection pour la fin du Tour Championship, qui finit le dimanche de la semaine de la Ryder Cup.

Ceci fut très bénéfique à Ryan Moore, qui fut la dernière sélection. Moore, qui avait perdu un brillant play-off en quatre trous au Tour Championship au profit de Rory McIlroy, marqua sept jours plus tard le point décisif de la Ryder Cup au profit des USA.

Le nouveau capitaine de l'équipe USA de la Ryder Cup, Jim Furyk, pourrait apporter des modifications au processus de qualification de l'équipe USA, bien que rien n'ait encore été annoncé. En cas de modifications, elles seront probablement annoncées avant le début du WGC-Mexico Championship qui se déroule la première semaine de mars.

Deux autres conditions, sans rapport avec les points, ont été confirmées ou mises en place par l'Europe :

1. Comme c'est le cas depuis des années, les joueurs de la Ryder Cup Europe doivent être membres de l'European Tour. L'Anglais Paul Casey (qui a participé trois fois à la Ryder Cup) jouait bien vers la fin du PGA Tour en 2016, mais n'a pas été considéré comme éligible à l'équipe de la Ryder Cup car il n'était pas membre de l'European Tour.

2. À partir de 2018, les joueurs ne pourront être capitaine ou vice-capitaine à l'avenir s'ils déclinent l'adhésion à l'European Tour ou s'ils ne remplissent pas leur obligation minimum de participer à au moins quatre événements du Tour à chaque saison.

Le processus de qualification de la Ryder Cup Europe 2018 débute aux Czech Masters de Prague, qui se déroulent du 31 août au 3 septembre 2017. La Ryder Cup 2018 se déroulera du 28 au 30 septembre 2018 au parcours de l'Albatros du Golf National, un incontournable de l'European Tour, qui accueille l'Open de France, le plus ancien open national d'Europe continentale.

Les USA n'ont pas remporté la Ryder Cup en Europe depuis 1993.

VOIR CI-DESSOUS : Jim Furyk nommé capitaine de l'équipe USA de la Ryder Cup 2018