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Europe 2016

Témoignages et souvenirs des capitaines

Plus qu'un an avant que la Ryder Cup 2016 ne commence au Hazeltine National Golf Club dans le Minnesota. Les capitaines Darren Clarke et Davis Love III nous ont donné un fascinant aperçu de ce grand événement du golf en équipe.

Lors d'une conférence clôturant les deux jours de célébration de Plus qu'un an ! - qui incluait un petit-déjeuner de bienvenue dans le Minnesota et une soirée la veille au soir avec David Feherty en live, avant de faire une apparition dans le Morning Drive de Golf Channel plus tôt dans la journée - Clarke et Love III ont tous les deux abordé différents sujets, allant d'impulsion à des étapes clés, l'état actuel du golf et l'esprit des parties.

Les deux capitaines mèneront leurs équipes composées de 12 hommes dans l'action de la plus captivante des compétitions à Hazeltine du 30 septembre au 2 octobre l'année prochaine. Voici leurs opinions...

Sur le parcours :

DAVIS LOVE III :
Je n'aime pas le rough. Ma balle va souvent dans cette zone. Je n'aime pas le fait que le rough soit si haut, les supporters voient beaucoup de projection de gravier. Je préfère qu'il y ait davantage d'opportunités pour des birdies. Je trouve cela plus intéressant. Il s'agit d'un match-play. Ce que nous voulons voir, c'est une balle dans le trou par birdie, pas des putts de 10 pieds de long toute la journée pour réussir un par.


Sur les impulsions :

DARREN CLARKE
: Je pense que, si l'on regarde les dernières Ryder Cup, on verra que les Européens ont un léger avantage sur le green, faisant quelques putts supplémentaires.

La différence entre un putt qui entre et ressort ne semble pas être importante, mais il s'agit d'un grand moment d'impulsion pour l'équipe. Lorsque cela arrive à une équipe, elle est en effervescence. Que vous soyez l'équipe locale ou l'équipe visiteuse, vous pouvez très facilement reconnaître le vrombissement qui accompagne un trou fait par l'équipe locale ou par l'équipe visiteuse.

DAVIS LOVE III : les parties sont toujours serrées. Il semble qu'une fois que l'on est lancé, on peut s'y accrocher un moment facilement, mais cet élan est difficile à conserver pendant trois jours. Je pense que si l'on s'attarde sur les six ou huit dernières Ryder Cup, tout s'est décidé sur la personne qui a eu une impulsion à la dernière minute.

Malheureusement, au cours des dernières années, c'est l'Europe qui a eu cette impulsion le dimanche, juste lorsque nous en avions besoin. Si l'on revient en 1999 avec Ben Crenshaw, d'une certaine façon, nous avons dominé le dimanche matin et cet élan est resté toute la journée. Nous devions juste savoir comment effectuer le putt crucial ; un chip de plus, un putt de plus, un peu plus de confiance en soi et de confiance en ses coéquipiers peuvent faire la différence.


Le coup le plus mémorable :

Darren Clarke :
Pour ma part, il s'agit du premier trou au The K Club en 2006. Je ne savais pas si j'allais le manquer, passer au-dessus, passer juste à côté, faire un crochet, le bloquer ou autre... Je n'avais absolument aucune idée d'où la balle allait aller. J'ai eu de la chance et j'ai établi le contact, la balle est allée droit au milieu. Je n'ai probablement jamais été aussi nerveux lors d'un parcours de golf.

DAVIS LOVE III : Lors de ma première Ryder Cup, j'étais en équipe avec mon mentor, Tom Kite, et nous avions décidé de faire jouer en alternance, je frapperai les trous impairs et lui les trous pairs. Nous avions dû attendre en raison du brouillard le vendredi matin, je me suis donc assis et j'y ai pensé pendant environ une heure et demi.

Lorsque nous avons marché vers le premier trou, j'ai essayé de le convaincre de le frapper, car je m'étais rendu compte que 1 était un nombre impair et que je devais frapper le premier : je n'étais pas prêt pour ça. Il a dû me calmer, m'a donné le fer 3 et m'a dit : « Va dans le fairway et continue, tout simplement ».

Lorsque vous marchez vers le premier trou, que vous en ayez déjà frappé six ou que ce soit votre premier, vous êtes toujours très nerveux. Je n'oublierai jamais ça, à jouer comme Seve et Jose, avec Tom Kite ; il s'agit d'un moment incroyable de ma carrière.


Soutien des supporters locaux du Minnesota :

DAVIS LOVE III
: Montrez-vous enthousiaste, mais soyez juste envers les deux équipes. Vous devriez acclamer les bons coups. Il y aura de toute évidence davantage d'acclamations ici qu'il n'y en a eu à Gleneagles pour les coups de l'équipe américaine, mais témoignez du respect envers nos adversaires.

Nous voulons entendre du bruit. Nous sommes ici pour un beau spectacle, pour profiter de la Ryder Cup. Je pense que si les supporters soutiennent leur équipe préférée de façon juste, les joueurs peuvent réellement passer un bon moment.

DARREN CLARKE : Je le pense aussi. Le soutien local que nous avons lorsque nous jouons en Europe, et évidemment Davis l'aura également lorsque nous serons là-bas la prochaine fois. Le soutien local, le vrombissement de la foule et les cris : tout ceci fait partie de la Ryder Cup. C'est son essence même.

Il est toujours difficile pour l'équipe visiteuse d'aller sur le territoire de l'autre pour jouer. Du moment que la foule respecte les codes de savoir-vivre du jeu, acclame l'équipe et se tait lors des coups, vous ne pouvez rien attendre de plus.

Je serais cependant déçu si le soutien local n'était pas aussi fort qu'il devrait l'être en termes de cris.
 

L'état du golf avec l'arrivée de jeunes joueurs :

DARREN CLARKE : Grâce aux performances de Jordan Spieth, il a passé une année phénoménale, avec cinq victoires. Il a encore remporté une victoire la semaine dernière. Jason Day et Rickie, et bien sûr Rory, sont de merveilleux jeunes hommes qui sont d'excellents exemples, non ?

Je pense que, en tant que jeunes, ils ont la possibilité d'attirer davantage de personnes vers notre sport, qu'ils peuvent jouer de la façon dont nous aimerions tous. Je pense qu'ils sont de merveilleux ambassadeurs de notre jeu.

DAVIS LOVE III : Oui, je pense que « ambassadeurs » est le bon terme. Nous sommes davantage des dirigeants qui sont un peu hors du jeu à présent.

Trois hommes sont apparus sur le devant de la scène et m'ont impressionné avec leur maturité, leur façon de se conduire sur le parcours de golf, leur façon de se comporter avec les sponsors et avec les médias. Ils sont tous les trois devenus les meilleurs joueurs du monde : Rickie Fowler, Jordan Spieth et Rory McIlroy.

Je trouve cela formidable que nos meilleurs joueurs soient également trois de nos meilleurs citoyens lors du Tour, qui sont les meilleurs représentants du jeu. Je suis très fier de leur façon de jouer, et ceci n'est que le début de la liste. Lors de notre Tour, nous avons de nombreux jeunes joueurs excellents qui sont plus que ça, ils comprennent : ils savent, comme on dit. Ils savent ce qu'est vraiment le golf.

Je pense que nous pouvons remercier les joueurs qui nous ont précédé pour leur avoir transmis ceci. Ils comprennent ce qu'est le golf, et ils seront de grands champions et de grands meneurs à l'avenir pour notre Tour. Je pense que l'avenir du golf est entre de bonnes mains.