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Darren Clarke choisit ses vice-capitaines
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Europe 2016

Clarke désigne Bjørn, Harrington et Lawrie pour être ses vice-capitaines

Darren Clarke, le capitaine européen de la Ryder Cup 2016, a nommé ses trois premiers vice-capitaines pour le tournoi contre les États-Unis qui aura lieu en septembre au Hazeltine National Golf Club : le Danois Thomas Bjørn, l'Irlandais Padraig Harrington et l'Écossais Paul Lawrie.

Le trio, qui est composé de joueurs actuels de l'European Tour, est bien connu des 12 joueurs qui joueront pour l'équipe Europe à Chaska, Minnesota, du 30 septembre au 2 octobre. Il apportera sa précieuse expérience de la Ryder Cup à l'équipe Europe. En effet, à eux trois, ils ont participé à 11 Ryder Cups.

Bjørn : le joueur danois le plus récompensé de l'histoire du European Tour et le premier Danois à avoir participé à cette biennale face aux Américains. Il a fait partie de l'équipe ayant remporté la Ryder Cup en 1997, 2002 et 2014 ; Lawrie, vainqueur de l'Open en 1999, a fait partie du « Miracle de Medinah » lors de sa deuxième et dernière apparition en 2012 ; et Harrington, trois fois vainqueur de tournois de Major, a aidé l'Europe à soulever le trophée en or de Samuel Ryder lors de quatre de ses six apparitions en 2002, 2004, 2006 et 2010.

Bjørn et Harrington pourront à nouveau être vice-capitaines. Le Danois a en effet assisté l'équipe de Bernhard Langer au Oakland Hills en 2004, l'équipe de Colin Montgomerie au Celtic Manor en 2010 et celle de José Maria Olazábal au Medinah en 2012, se terminant à chaque fois en victoire de l'Europe. Harrington a fait partie de l'équipe d'encadrement de Paul McGinley lors de la victoire de l'Europe au Gleneagles en 2014.

Clarke, qui a annoncé la nomination de ce trio lors d'une conférence de presse dans le cadre du BMW PGA Championship à Wentworth Club a déclaré : « Je suis ravi que Thomas, Padraig et Paul aient accepté d'assumer ce rôle de vice-capitaine pour la Ryder Cup. » Il n'y a pas eu besoin de les convaincre.

« Ces trois hommes apportent leur immense expérience et leur connaissance, et leur apport aura une valeur inestimable pour l'Europe. Je n'aurais pas pu trouver mieux pour me soutenir et pour parvenir à ramener la Ryder Cup sur notre continent.

« Thomas est un proche depuis de nombreuses années et je sais à quel point il est passionné par la plus grande compétition de golf par équipe. Il a eu une énorme influence sur et en dehors des parcours lors des précédentes éditions de la Ryder Cup et je suis certain qu'il en sera de même à Hazeltine.

« Le parcours exceptionnel de Padraig comprend trois victoires en tournois majeurs et sa présence dans l'équipe apportera une importante confiance en soi au 12 joueurs européens. »

« Paul est un vainqueur de tournois majeurs très respecté, il sait exactement ce qu'il nous faudra faire pour gagner. Son approche calme et réfléchie, ainsi que sa force de caractère, nous serons extrêmement précieuses. »

Bjørn a déclaré : « La Ryder Cup m'a donné l'occasion de jouer tellement de moments forts de ma carrière. Je pense à la fois aux trois Ryder Cup auxquelles j'ai participé en tant que joueur ainsi qu'aux trois auxquelles j'ai participé en tant que vice-capitaine, assistant Bernhard, Colin et José Maria. Je me sens honoré d'être membre de l'équipe Europe de la Ryder Cup, peu importe mon rôle, et j'attends avec impatience de prendre part à l'équipe de Darren à Hazeltine. »
 
Harrington a déclaré : « Je suis ravi que Darren me donne cette opportunité. Avoir aidé Paul et l'équipe au Gleneagles en 2014, ainsi qu'avoir eu l'occasion de voir la Ryder Cup sous un autre angle, a été extrêmement intéressant et gratifiant. Je pense avoir beaucoup appris de cette expérience, ainsi que des parties que j'ai disputées, aussi j'espère pouvoir aider Darren et les joueurs. »

Lawrie a déclaré : « Je suis très heureux d'avoir été choisi comme vice-capitaine par Darren, et je serai très honoré de jouer ce rôle aux États-Unis, à Hazeltine. Ayant participé comme joueur à deux Ryder Cup, toutes les deux aux États-Unis, j'espère pouvoir tirer profit de ces expériences et pouvoir donner des conseils à l'équipe Europe pour faire en sorte que l'Europe conserve son titre de champion. Darren sera un super leader et ce sera privilège de faire partie de son équipe d'encadrement avec Thomas et Padraig. »

Les deux autres vice-capitaines, qui viendront compléter l'équipe d'encadrement du capitaine Clarke, seront nommés ultérieurement.

Thomas Bjørn

  • A représenté trois fois l'Europe à la Ryder Cup
  • 15 victoires à l'European Tour
  • A remporté le trophée de débutant de l'année Sir Henry Cotton 1996

Pour plus d'informations sur la carrière de Bjørn, cliquez ici.

Padraig Harrington

  • A représenté six fois l'Europe à la Ryder Cup
  • 14 victoires à l'European Tour
  • A remporté trois grands championnats

Pour en apprendre plus sur Harrington, cliquez ici.

Paul Lawrie

  • A représenté deux fois l'Europe à la Ryder Cup
  • 8 victoires à l'European Tour
  • A remporté l'Open Championship 1999

Pour en apprendre plus sur Lawrie, cliquez ici.