Clarke a été nommé capitaine européen

Europe 2016

Darren Clarke désigné Capitaine pour la Ryder Cup 2016

Darren Clarke a été désigné en tant que capitaine de l'équipe européenne pour la Ryder Cup 2016, qui se tiendra du 30 septembre au 2 octobre 2016 au Hazeltine National de Chaska, Minnesota.

Le champion de l'Open britannique de 2011 devient le premier Nord-Irlandais à mener l'Europe contre les États-Unis, ayant participé à la rencontre bisannuelle cinq fois et terminant vainqueur à quatre reprises. Il a également été vice-capitaine sous Colin Montgomerie et José María Olazábal lors des victoires européennes respectives en 2010 et 2012, et il fait suite à l'Irlandais Paul McGinley, qui a mené l'Europe vers un triomphe 16 ½ à 11 ½ à Gleneagles en septembre dernier.

M. Clarke prend les rennes pour la 41è édition de la Ryder Cup et espère permettre à l'Europe de décrocher un record de quatre victoires consécutives.

L'homme de 46 ans a été sélectionné par un groupe de cinq hommes, constitué des trois derniers capitaines européens à la Ryder Cup (McGinley, Olazábal et Montgomerie) ainsi que de George O'Grady, directeur exécutif de l'European Tour, et de David Howell, membre du Comité du tournoi de l'European Tour, qui s'est réuni au Wentworth Club aujourd'hui (le mercredi 18 février).

M. Clarke a déclaré : « Je suis naturellement fier d'avoir été désigné en tant que capitaine européen pour la Ryder Cup de 2016.

« La Ryder Cup a toujours été une grande part de ma vie et de ma carrière, c'est donc un immense honneur que d'avoir l'opportunité de diriger l'Europe l'année prochaine. » - Darren Clarke

« Au cours de mes sept participations à la Ryder Cup, j'ai eu la chance de jouer et de travailler avec des capitaines fantastiques, et je me réjouis d'essayer de leur emboîter le pas et d'aider l'Europe à décrocher sa quatrième victoire consécutive à la Ryder Cup l'année prochaine. »

L'homme aux 14 victoires sur l'European Tour a participé à la Ryder Cup pour la première fois en 1997 à Valderrama, en Espagne, sous Steve Ballesteros, faisant équipe avec M. Montgomerie pour vaincre Fred Couples et le capitaine américain de 2016 Davis Love III en fourball avant une défaite serrée contre Phil Mickelson en simple.

Il a ensuite remporté deux points lors de chacune de ses deux participations suivantes, à Brookline en 1999 et au Belfry en 2002, et trois points et demi lors de la victoire record 18½ à 9½ de l'Europe à l'Oakland Hills Country Club en 2004.

Mais sa performance la plus inoubliable, et émotionnelle, à la Ryder Cup se produira deux ans plus tard alors qu'il inspirait l'Europe à battre les États-Unis par la même marge record devant un public irlandais passionné au K Club, six semaines à peine après le décès de sa première épouse Heather.

M. Clarke avait remporté ses trois matchs à Kildare, faisant équipe avec Lee Westwood pour battre Mickelson et Chris DiMarco, puis Tiger Woods et Jim Fuyrk en fourball avant de gagner 3 à 2 contre Zach Johnson en simple. Ses deux victoires avec Westwood ont permis au duo de se classer en deuxième position du classement des partenariats les plus performants à la Ryder Cup, avec six points en huit rencontres ensemble, alors que Clarke a remporté un total de 11½ points en portant le bleu européen.

Il a fait son retour à la Ryder Cup quatre ans plus tard en tant que vice-capitaine sous M. Montgomerie au Celtic Manor Resort, au Pays de Galles, où l'Europe a battu les États-Unis 14½ à 13½, et il a obtenu de l'expérience supplémentaire au sein de l'équipe de préparation de M. Olazábal à Medinah en 2012.

Cela s'est produit un an après le plus grand accomplissement personnel de sa brillante carrière, lorsqu'il domina Mickelson et Dustin Johnson pour remporter le 140è Open britannique au Royal St George, ajoutant ainsi la Claret Jug aux deux titres de Wold Golf Championships gagnés au début des années 2000, qui lui permit de devenir le deuxième joueur, après Tiger Woods, à remporter plus d'un titre WGC.

George O'Grady s'est exprimé au nom du comité de sélection de la Ryder Cup européenne : « Nous avons le plaisir d'annoncer que Darren a accepté l'invitation du comité à être le capitaine européen pour la Ryder Cup 2016 au Hazeltine National.

« Darren possède un palmarès impressionnant à la Ryder Cup, avec cinq participations en tant que joueur et deux en tant que vice-capitaine, il comprend donc bien les qualités requises pour être un bon capitaine. C'est également un joueur populaire auprès des golfeurs et il dispose de la passion et des connaissances nécessaires pour mener l'Europe dans sa quête au record de quatre victoires consécutives à la Ryder Cup. »

M. Clarke est le premier capitaine à être sélectionné au moyen du nouveau processus de sélection de la Ryder Cup européenne, la troisième méthode utilisée pour sélectionner les capitaines européens à la Ryder Cup depuis que le continent européen a rejoint la compétition en 1979, sous le capitaine John Jacobs au Greenbrier, en Virginie-Occidentale.

Jusqu'en 1997, lorsque feu Steve Ballesteros mena l'Europe dans sa terre natale, à Valderrama, les capitaines européens à la Ryder Cup étaient nommés par le Comité de la Ryder Cup, qui a à nouveau sélectionné M. Jacobs en 1981, Tony Jacklin en 1983, 1985, 1987 et 1989, et Bernard Gallacher en 1991, 1993 et 1995.

Toutefois, en 1999, Mark James fut le premier capitaine européen à être sélectionné par le Comité du tournoi de l'European Tour et ratifié par le Conseil de la Ryder Cup, un processus utilisé pour sélectionner Sam Torrance (2002), Bernhard Langer (2004), Ian Woosnam (2006), Sir Nick Faldo (2008), Montgomerie (2010), Olazábal (2012) et McGinley (2014).