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Chris Wood est l'un des six rookies du camp européen à Hazeltine.
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Europe 2016

Hazeltine n'est que le début pour Wood

Chris Wood débute sa carrière à la Ryder Cup cette semaine au Hazeltine National avec l'espoir que les autres débutants et lui pourront perpétuer l'âge d'or de l'Europe pendant de nombreuses années.

Les européens ont remporté huit des dix dernières compétitions et sont arrivés dans le Minnesota avec l'objectif d'une quatrième victoire consécutive depuis que l'Europe continentale a rejoint la compétition en 1979.

L'équipe actuelle est très différente de celles du passé. Cependant, avec Wood dans le groupe des six débutants aux côtés de Lee Westwood et Sergio Garciadans - ils cumuleront 18 victoires à la Ryder Cup cette semaine.

À 32 ans, Rafa Cabrera Bello est le plus âgé des débutants. Matthew Fitzpatrick, Thomas Pieters, Andy Sullivan Danny Willett et Wood sont encore tous dans leur 20ne. Ajoutez Rory McIlroy qui en est à sa quatrième participation à juste 27, et Wood est certain que l'équipe européenne est entre de bonnes mains.

« Il fallait que cela arrive à l'Europe à un moment ou un autre » a-t-il déclaré. « Nous avons vu les mêmes visages dans l'équipe européenne au cours des quatre, cinq ou six dernières Ryder Cups. Et cela montre à quel point ces joueurs étaient performants pour continuer à jouer aussi longtemps.

« Alors avec un peu de chance le groupe que vous voyez cette semaine, ou en tout cas la moitié du groupe, pourra essayer de recréer la même chose dans 12 ans. Nous sommes tous passés par là, nous avons tous 40 ans et nous participons à la Ryder Cup pour la sixième ou septième fois.

« Je pense que si ne j'avais pas été sélectionné, je me serais senti un peu mis de côté, parce que nous sommes aussi nombreux que les débutants dans l'équipe. Dan, Sully et moi avons grandi à la même époque et avons joué en tant qu'amateurs en Angleterre et en Europe. Nous avons joué en équipes d'Angleterre et avons grandi ensemble. Donc nous nous connaissons tous depuis nos 13, 14 ans. C'est assez chouette que nous ayons participé à notre première Ryder Cup en même temps.

Willett arrive à sa première Ryder Cup en tant que champion du Masters, mais, tout comme Wood, il a hâte de pouvoir ajouter la Ryder Cup à son CV déjà très impressionnant dans les années à venir.

« Je suis incroyablement fier d'être ici et de représenter l'Europe. Comme je suis débutant, j'espère bien que j'aurai encore beaucoup d'autres occasions de venir » a-t-il déclaré.

« L'ambiance d'équipe est vraiment agréable. 103 semaines sur 104 nous pratiquons un sport individuel. Nous jouons seuls. Nous nous entraînons seuls. Et pendant un week-end, tous les deux ans, on joue en équipe.

« Parce qu'on joue beaucoup au golf en Europe, nous sommes déjà une équipe très soudée, et je pense que l'environnement joue beaucoup. Nous sommes encadrés et aidés par des gens formidables et nous recevons beaucoup de messages. Plein de gens viennent nous parler. »