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Russell Knox célébrant sa victoire
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Europe 2016

Knox confirme sa volonté de qualification pour la Ryder Cup

L'Écosse a une nouvelle fois été le centre d'intérêt dans la course à la qualification pour la Ryder Cup, puisque c'est là qu'a eu lieu l'Aberdeen Asset Management Paul Lawrie Match Play, pendant que le principal golfeur écossais, Russell Knox, l'emportait en Amérique.

Knox a remporté la victoire lors du Travelers Championship dimanche soir, avec un coup d'avance, et se replace en dixième position dans le classement mondial aux points, avec seulement 6.6 points de retard sur Matthew Fitzpatrick qui occupe actuellement la dernière position pour un classement automatique.

Alors qu'il ne reste que trois semaines avant la fin de la campagne de qualification de la saison, Knox, qui a remporté le WGC-HSBC Champions à Shanghai en novembre dernier, est devenu le quatrième Écossais à entrer dans le top 20 de l'Official World Golf Ranking, après Sandy Lyle, Sam Torrance and Colin Montgomerie.

Il ne lui reste plus qu'à espérer pouvoir imiter cet illustre trio en participant à la Ryder Cup le mois prochain, mais de retour dans son Écosse natale, Russell Knox a vu Fitzpatrick donner un aperçu de son talent sur le site d'Archerfield Links et se rapprocher d'une qualification automatique.

Le double vainqueur de l'European Tour, qui a bien l'intention de devenir le benjamin des 12 hommes de Clarke pour affronter les États-Unis, a battu le vice-capitaine de la Ryder Cup Thomas Bjørn au premier tour, puis expédié l'Anglais Matt Ford (6 et 5), avant de perdre contre Alejandro Cañizares (4 et 3), avec 16 derniers trous exceptionnels. Le compatriote de Fitzpatrick, Chris Wood, le maître du BMW PGA, conserve aussi sa place qualificative en terminant parmi les 32 derniers golfeurs. Wood a battu l'Australien Brett Rumford (2 et 1), avant de perdre de peu face à Daniel Brooks (2 et 1).

Cela signifie que les neuf joueurs qui occupaient actuellement les places de qualification automatiques restent les mêmes, alors qu'il ne reste plus que deux étapes dans l'European Tour, le D+D Real Czech Masters et Made in Denmark. Le capitaine Clarke révélera alors ses trois choix, le 30 août.