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Ian Poulter est considéré comme l'un des plus grands golfeurs de l'histoire de la Ryder Cup.
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Europe 2016

Darren Clarke désigne Ian Poulter pour être son quatrième vice-capitaine

Darren Clarke, le capitaine européen de la Ryder Cup 2016, a nommé Ian Poulter pour être son quatrième vice-capitaine pour le tournoi contre les États-Unis qui aura lieu en septembre au Hazeltine National.

Cet Anglais de 40 ans apportera non seulement toute son expérience à l'équipe de Clarke, puisqu'il compte cinq participations à cette compétition, mais il apportera aussi toute la passion et l'engagement qui ont fait de lui l'un des grands compétiteurs que le tournoi ait connu au cours de ses 89 années d'existence.

Lors de ses cinq participations (en 2004 à Oakland Hills, en 2008 à Valhalla, en 2010 à Celtic Manor, en 2012 à Medinah et en 2014 à Gleneagles), il a aidé l'Europe à remporter le trophée à quatre reprises et même lors de la défaite de Valhalla, celui qui a gagné sur l'European Tour à 12 reprises est quand même parvenu à figurer parmi les leaders aux points toutes équipes confondues, avec quatre points sur cinq.

Dans les 18 matchs de Ryder Cup qu'il a joués à ce jour, Poulter a glané 12 victoires et deux demi-points, mais c'est sa performance à Medinah en 2012, où il a encore une fois fait partie des leaders au classement général aux points, qui a marqué les esprits.

Alors que l'Europe était menée 10-4 et semblait définitivement distancée, Poulter a réalisé une incroyable série de cinq birdies consécutifs pour clôturer son samedi après-midi avec Rory McIlroy, face à Jason Dufner et Zach Johnson. Il a donné à l'Europe l'impulsion nécessaire pour réaliser le plus incroyable come back de l'histoire de la Ryder Cup le lendemain, Poulter ajoutant un nouveau point avec une victoire finale sur le green contre Webb Simpson, lors des matchs en simple.

L'Anglais avait laissé entrevoir une sixième participation consécutive à Chaska, Minnesota du 30 septembre au 2 octobre, mais il a renoncé la semaine dernière que des douleurs arthritiques au niveau d'une articulation du pied droit le forçaient à renoncer à toute compétition pendant quatre mois.

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Poulter a déclaré : « Tous ceux qui me connaissent savent à quel point j'aime la Ryder Cup. Ces 12 dernières années m'ont offert de nombreux souvenirs et ont vu naître des amitiés indéfectibles.

« Ainsi, quand il est devenu évident que je ne pourrais pas intégrer l'équipe une sixième fois ou même d'obtenir une wild card à cause de mon pied, j'ai été honoré et heureux que Darren me demande de devenir vice-capitaine.

« Les meilleurs moments de ma carrière sont ceux où j'ai porté l'emblème européen bleu et or sur la poitrine. On connaît la valeur de cette compétition pour tous les joueurs européens et pour tous les supporters de l'équipe, qu'ils soient dans le public ou devant leur télévision.

« Darren et moi partageons la même passion et il sait que je ferai tout pour le soutenir lui et les 12 golfeurs qui seront là à Hazeltine.

« Nous avons eu des résultats exceptionnels lors des récentes éditions de la Ryder Cup, car nous joué avec passion, envie et engagement. Nous devons être fiers de ces résultats et soyez-en sûrs, je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour faire vivre cette intensité et aider l'Europe à conserver son trophée. »

Les meilleurs moments de ma carrière sont ceux où j'ai porté l'emblème européen bleu et or sur la poitrine

Clarke a déclaré : « Je suis vraiment heureux de nommer Ian quatrième vice-capitaine pour cette édition à Hazeltine. Le record d'Ian lors de la Ryder Cup parle de lui-même et il figure parmi les plus grands noms de l'histoire de cette compétition. Il va sans dire que sa présence aura un effet exceptionnel sur l'équipe en septembre prochain.

« J'ai choisi Ian en janvier en tant que wild card pour l'équipe européenne de l'EurAsia Cup. Il a non seulement remporté trois victoires sur trois, mais j'ai aussi vu son influence sur le parcours, notamment auprès des jeunes joueurs qui découvrent les compétitions par équipes. Quand il parle, tout le monde l'écoute et il en sera de même à Hazeltine.

« Je suis vraiment content de la manière de l'équipe d'encadrement que nous sommes en train de mettre en place. Avoir la chance de pouvoir désigner des joueurs du calibre de Thomas Bjørn, Padraig Harrington and Paul Lawrie voilà dix jours et de pouvoir compter en plus sur Ian Poulter, nous donne un groupe exceptionnel, pas seulement pour moi, mais pour toute l'Europe. »

Bjørn, Harrington, Lawrie et Poulter cumulent un total de 16 apparitions dans une Ryder Cup. Le capitaine Clarke désignera le cinquième et dernier vice-capitaine au cours de l'été.