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Russell Knox
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Europe

Russell frappe à la porte de Bjørn

Après la déception d'avoir manqué l'édition 2016 de la Ryder Cup, Russell Knox s'est placé à deux doigts d'une place qualificative au sein de l'équipe de Thomas Bjørn suite à sa victoire au quatrième événement des Rolex Series de l'année, le Dubai Duty Free Irish Open organisé par la Rory Foundation.

Après sa deuxième place au HNA Open de France la semaine précédente, l'Écossais est resté en grande forme au Ballyliffin Golf Club. Sa très belle dernière manche en 66 coups (six coups sous le par), dont un magnifique birdie de 40 pieds au dernier trou, a suffit pour l'envoyer en play-off contre le Néo-Zélandais Ryan Fox.

Ce qui s'est produit ensuite était tout simplement incroyable. Après avoir atteint le green en deux coups au trou n° 18, Knox a inscrit un autre birdie d'environ 40 pieds, cette fois pour remporter le play-off et s'imposer au Dubai Duty Free Irish Open organisé par la Rory Foundation.

La performance exceptionnelle de Knox au cours de ces deux dernières semaines a permis à l'Écossais d'atteindre la 11e place du classement pour la Ryder Cup, avec 2 473 179,8 points. Il aura toutefois besoin d'autres grandes performances au cours des prochains mois s'il souhaite rattraper Francesco Molinari, qui occupe la dernière place qualificative du classement européen, avec 3 225 221,5 points.

Jon Rahm, le numéro cinq mondial, a réalisé une autre belle performance sur l'European Tour, partageant une 4e place grâce à sa dernière manche en 66 coups. Thorbjørn Olesen reste lui-aussi aux aguets, et sa belle semaine, avec une 6e place partagée, aura certainement attiré l'attention de Bjørn pour le tournoi bisannuel de septembre.

À l'heure actuelle, Tyrrell Hatton, Justin Rose, Tommy Fleetwood et Francesco Molinari occupent les quatre places qualificatives du classement européen, et Jon Rahm, Alex Noren, Rory McIlroy et Paul Casey disposent des quatre qualifications du classement mondial.

Pour le prochain tournoi de l'European Tour, le Gullane Golf Club organisera l'Aberdeen Standard Investments Scottish Open, le cinquième événement des Rolex Series de la saison.

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