La course aux points débute à Moscou

Europe 2016

Les qualifications pour la Rider Cup commence à Moscou

394 jours avant de taper la première balle de la Ryder Cup 2016 au Hazeltine National, la course qualificative européenne démarre cette semaine à l'Open M2M de Russie.

Au cours des 12 prochains mois, le processus traversera le globe et c'est le Skolkovo Golf Club, à proximité de Moscou, qui a l'honneur d'accueillir le premier événement à compter pour jouer dans le camp dirigé par la légende de l'European Tour Darren Clarke.

« Je suis ravi d'entamer les qualifications pour l'équipe européenne de la Ryder Cup 2016 », a déclaré le Nord-Irlandais, annoncé en tant que capitaine européen le 18 février.

« Ceci marque le début d'une période qui sera, j'en suis convaincu, intense et passionnante pour moi et pour toutes les personnes impliquées dans l'European Tour. » - Darren Clarke

Le tournoi Made in Denmark de l'année prochaine, qui se tiendra du 25 au 28 août 2016, sera le dernier événement comptabilisé pour le processus de qualification, qui fonctionne de la même manière que le système employé pour l'édition 2014.

En résumé, cela signifie que les quatre premiers golfeurs qui se rendront à Hazeltine National, dans le Minnesota, en septembre 2016, seront déterminés en fonction du classement européen pour la Ryder Cup, basé sur les points remportés aux événements de la Race to Dubai de l'European Tour, et les cinq autres golfeurs seront déterminés selon le classement mondial pour la Ryder Cup, basé sur les points de l'Official World Golf Ranking remportés à travers le monde.

M. Clarke devra encore choisir trois sélections personnelles qui compléteront l'équipe européenne 2016 durant les jours suivant la fin du tournoi Made in Denmark 2016.

« La période de qualification est désormais un processus mondial et une majorité des joueurs de l'équipe sera sélectionnée en participant à de nombreux tournois à travers le monde », a ajouté M. Clarke.

« Toutefois, comme je l'ai dit quand on m'a élu capitaine, je m'efforcerai de composer la meilleure équipe possible afin de représenter l'Europe et j'estime que ce système m'offre l'opportunité d'y parvenir. »

Deux golfeurs ayant déjà participé au célèbre tournoi transatlantique se sont rendus en Russie pour l'événement d'ouverture de la course aux points 2016, à savoir le Danois Søren Hansen et l'Italien Edoardo Molinari, et ce dernier déclare que le souvenir de sa première participation à la Ryder Cup, lors de l'édition 2010, est toujours vif.

« La Ryder Cup est une expérience absolument unique, annonce M. Molinari, qui avait remporté un point en trois matchs au Pays de Galles il y a cinq ans. Particulièrement en golf, car il n'y a pas des masses d'événements par équipe. Il y a tant d'histoire et de tradition et l'environnement n'est comparable à aucun autre. C'est une ambiance incroyable.

« Je garde de très bons souvenirs du Celtic Manor, et le fait de faire équipe avec Francesco était naturellement un point fort de la semaine. J'espère un jour pouvoir réintégrer l'équipe car il s'agit d'une expérience très spéciale. »