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Matt Fitzpatrick
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Europe 2016

La lutte pour la Ryder Cup s'intensifie

Avec seulement deux événements de l'European Tour restants pour se qualifier automatiquement pour l'équipe européenne de la Ryder Cup 2016, la course à la sélection pour confirmer une position au Hazeltine National s'intensifie, alors même que le capitaine Darren Clarke s'apprête à annoncer la composition de son équipe le 30 août.

Les coéquipiers de la Ryder Cup Justin Rose et Henrik Stenson ont réussi une épreuve de force historique le dernier jour de la compétition olympique masculine de golf à Rio de Janeiro, en remportant respectivement l'or et l'argent, dans un contexte où le golf a fait son grand retour en tant que discipline olympique après une absence de 112 ans.

Aucun point de qualification n'étant disponible au tournoi olympique, tous les efforts se concentrent désormais sur les deux prochaines semaines du European Tour, tout d'abord avec les D+D Real Czech Masters de cette semaine avant que la course à la qualification d'un an ne se termine au tournoi Made in Denmark. L'Anglais Matthew Fitzpatrick occupe actuellement la place finale de qualification automatique et participera aux deux tournois alors qu'il cherche à renforcer sa position de benjamin des 12 hommes de Clarke.

Si tout se passe comme prévu, le double champion de l'European Tour sera prêt pour ses débuts dans la Ryder Cup le mois prochain, mais il a un groupe de joueurs qui espère le déloger. Plusieurs autres espoirs de la Ryder Cup frappent également à la porte et espèrent marquer des points durant les deux semaines qui suivent. Parmi eux, le Belge Thomas Pieters, qui défend son titre à Prague cette semaine après avoir terminé quatrième à Rio, et Lee Westwood, qui rejoint Pieters dans la capitale tchèque. L'Irlandais Shane Lowry, l'Allemand Martin Kaymer et l'Anglais Tyrrell Hatton, aux côtés du Danois Søren Kjeldsen, seront ensuite présents la semaine prochaine au Himmerland Golf Club, où il faudra compter avec le capitaine Clarke.

La récente victoire exceptionnelle de Russell Knox lors du Travelers Championship a donné à l'Écossais une sérieuse avance au classement mondial, le faisant passer à la dixième place – 12è place au classement général – et renforçant ses chances d'éventuelle wild card.