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Lee Westwood à Medinah en 2012
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Europe 2016

Westwood veut marquer l'histoire à Hazeltine

En se rendant sur le site du Hazeltine National Golf Club à la fin du mois, Lee Westwood espérera dépasser certains des plus illustres héros de la Ryder Cup en battant plusieurs records dans cette compétition.

Westwood fera sa dixième apparition au plus grand événement du golf par équipes, avec 20 victoires et six partages à son actif à la Ryder Cup au cours de trois décennies, l'Anglais souhaite inscrire son nom dans les manuels d'histoire.

S'il remporte 2 points et demi dans le Minnesota, Westwood battra le record de Sir Nick Faldo, 25 points en Ryder Cup, le plus de points remportés par un seul joueur dans l'histoire de la coupe, et trois victoires lui permettront aussi d'égaler son compatriote au sommet du classement du nombre de matchs remportés.

L'ancien numéro un mondial espère également dépasser Colin Montgomerie, troisième place avec 23,5 points, et Bernhard Langer, deuxième place avec 24 points, mais il sait qu'il doit se concentrer sur l'effort d'équipe et ne pas se laisser distraire par ses records personnels.

« C'est l'événement principal, tous les deux ans, a déclaré l'homme de 43 ans. Je pense que chaque golfeur ayant participé à la Ryder Cup souhaite toujours y retourner, car l'ambiance y est très spéciale.

« Le fait de tisser des liens avec ses équipiers durant la semaine et de faire partie d'une équipe, ce qui ne nous arrive pas souvent en tant que golfeurs, est très spécial. C'est une semaine extraordinaire.

« J'ai grandi en regardant Nick et toutes les autres légendes et pu faire équipe avec Nick, qui avait remporté tous ces Masters et Open Championships que j'avais regardés à la télévision.

« C'est très spécial, et assez réconfortant d'une certaine manière, je me tournais et je voyais Nick Faldo, qui participait à sa 11è Ryder Cup et qui avait déjà tout vu en termes de Ryder Cup.

« Ce serait génial de dépasser le record de Nick. C'était déjà très spécial de dépasser le nombre de points de Seve et ce serait super d'être au sommet du classement de points remportés pour l'Europe. »

Pour les six rookies de l'équipe de Darren Clarke ce mois-ci, il ne pourrait pas y avoir de meilleur partenaire que Westwood, qui a fait sept fois partie d'une équipe gagnante en neuf participations.

Le golfeur 23 fois champion sur l'European Tour estime que les associations de joueurs peuvent être cruciales, particulièrement cette année avec autant de nouveaux au sein de l'équipe.

« Dans les parties en foursome, j'ai rarement des problèmes et en quatre balles, j'ai tendance à inscrire assez bien de birdies, a-t-il déclaré. J'ai eu pas mal de succès au fil des ans avec mes partenariats.

« J'ai joué avec des bons partenaires et nous avons eu des partenariats productifs. Les gens sont à l'aise quand ils jouent avec moi, je les calme.

« Vous savez, ce ne sont que 18 trous et il y a tout simplement des tas de personnes qui vous regardent et vous représentez les autres membres de votre équipe, et votre capitaine, et l'Europe, mais ça ne doit pas vous déconcentrer.

« On sait qu'il y aura quelques rookies et qu'ils se retrouveront les yeux grand ouverts, ne sachant pas réellement ce qui se passe, ni quelle sera l'ambiance. C'est à ce moment-là qu'on s'appuie sur ses golfeurs expérimentés pour les prendre par la main. »