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USA TODAY Sports/Michael Madrid
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USA 2016

Des grands moments du golf avec Jordan Spieth

Rares sont les scènes sportives comme celle du premier tee de la Ryder Cup le vendredi matin. Quelqu'un a demandé au double champion de Major et membre de l'équipe américaine Jordan Spieth de dépeindre une image de ce qu'il a ressenti lors de sa première fois en Écosse il y deux ans.

« C'est marrant, a-t-il dit, j'ai demandé une peinture de cela, et elle est dans mon salon. »

Il a commandé une peinture qui capture le moment juste après avoir frappé son premier tee shot à Gleneagles avec la campagne écossaise en fond.

« C'est la principale œuvre d'art dans ma maison, a dit Spieth qui vient d'avoir 23 ans en juillet et a déjà gagné près de 26 millions de dollars dans sa carrière. C'est une peinture magnifique. Chez moi, c'est la seule chose que j'ai sur moi, ça m'est très spécial. »

Il parle de ce tee shot et du fait de s'être tenu sur le 18è green du Augusta National Golf Club quand il a gagné les Masters 2015 comme un des plus grands moments de sa carrière de golfeur.

« Nous n'avons pas gagné la Ryder Cup, je n'ai alors pas fait de putt pour gagner le match, a dit Spieth. C'était juste ce ressenti. Vous entendez les chants résonner dans les montagnes écossaises et vous savez que vous êtes sur le point de commencer un match en extérieur, ce qui n'arrive pas vraiment souvent.

Vous enfoncez le tee dans le sol, votre main tremble, vous essayez de poser la balle sur le tee. Espérons que cette fois, comme je l'ai déjà fait, ce sera un peu plus facile. Mais j'ai frappé un excellent coup, sûrement mon meilleur bois 3.

Vous m'avez demandé de dépeindre une image. J'ai demandé la même chose, et j'essaie de la regarder chaque jour. »

Le drive pour cinq de Stenson

Henrik Stenson, champion en titre du British Open, n'a joué qu'un tournoi complet depuis sa médaille d'argent aux Jeux Olympiques de Rio en août en raison d'une douleur au genou droit, genou qui a subi une opération l'hiver dernier. Mais il s'est déclaré prêt mercredi en disant : « Je me sens d'attaque pour de longues parties de golf, tant que mon genou est d'accord. »

Le capitaine européen Darren Clarke a dit la même chose. « Henrik m'a assuré, que si je lui demandais de jouer cinq fois, il est en forme pour jouer cinq fois, » a dit Clarke.

Sortir sans

Quelqu'un a demandé à Justin Rose si on lui avait demandé d'amener sa médaille d'or olympique dans la salle de l'équipe cette semaine, pour la fierté européenne.

« Et pour taquiner Henrik Stenson, a-t-il dit en riant. Danny [Willett] n'a pas la veste verte dans les vestiaires de l'équipe. Rory n'a pas non plus la FedEx Cup. Tout tourne autour de la Ryder Cup, et ce petit trophée en or nous suffit pour nous tous cette semaine. »

Ole, ole, ole

Ricky Rubio des Timberwolves a rencontré quelques fois son compatriote et star européenne Sergio Garcia et il le connaît assez bien pour faire cette prédiction quant à la Ryder Cup : « Il va la gagner. »

Rubio a dit qu'il assisterait sûrement à la partie de vendredi, si ses jambes réussissent à le porter après deux jours en camp d'entraînement. « J'essaierai d'aller quelque part, où que ce soit, pour la regarder, » a-t-il dit.

Etc.

-- Le capitaine de l'équipe hôte de la Ryder Cup a son mot à dire dans l'organisation du parcours. Davis Love III a dit que, depuis dimanche dernier, il a rapporté des positions de pin, des longueurs de rough et autres problèmes à Kerry Haigh, l'officier en chef responsable des championnats pour PGA Amérique.

-- Les cadeaux forment une grande partie de la tradition de la Ryder Cup. Love a offert aux joueurs une pièce d'argenterie rappelant les coupes du Kentucky Derby. Des amis de Jimmy Walker les ont fabriquées. Phil Mickelson a donné à ses coéquipiers de la Ryder Cup des plaques d'identité gravées de leurs noms.

-- Clarke a amené le magicien Dynamo pour divertir son équipe mardi soir. « J'étais de retour dans mon lit avant de me rendre compte de quoi que ce soit, a dit Stenson, et je n'ai même pas marché vers ma chambre. »

-- Le bleu américain Brooks Koepka a commencé sa carrière professionnelle en participant au European Tour en 2012. « Je connais ces mecs depuis plus longtemps que les gars aux États-Unis. »

-- Le chanteur de soul américain Aloe Blaxx et Sounds of Blackness de Twin Cities participeront à la cérémonie d'ouverture Jeudi.

-- La PGA d'Amérique liste Hazeltine National à 7,628 yards pour la Ryder Cup. Mais le jeu ne sera pas aussi long une fois que les tees seront déplacés et qu'il y a des tentatives de faire des birdies et des eagles.

Le rédacteur Kent Youngblood a pris part à ce bulletin.

Cet article a été rédigé par Jerry Zgoda, du Star Tribune, et une licence a été légalement obtenue via le réseau d'éditeurs NewsCred.

À VOIR : Jordan Spieth parle avec les médias avant la Ryder Cup.